Администрация


Игрок сезона

Star Wars: Frontline

Объявление

28.06.2021// Добавлены новые скрипты. С полным списком нововведений можно ознакомиться в теме новостей. При возникновении вопросов, жалоб или пожеланий просьба обращаться к Креатору.


01.01.2021// Администрация SWLINE.RU поздравляет всех игроков и гостей с новым годом! Предыдущий год выдался тяжелым и долгим, так что пусть новый будет легче и пройдет удачнее для всех!


29.03.2019// Запрет на ввод неканоничной техники, Осколков и ограничение на прием некоторых персонажей. С подробностями можно ознакомиться в теме правил.


11.08.2018// Пополнение управляющего состава форума, появление кураторов Империи Руки, Осколка Империи и Мандалора. Формальное обновление правил.


08.06.2018// Дополнена тема Силы. Первого июля будет закрыт прием неканоничных видов техники без отыгрыша.


28.04.2018// Внезапное и неожиданное открытие. Также напоминаю, что слева сверху находится флажок смены дизайна. Им можно пользоваться в любое время.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Star Wars: Frontline » Побочные квесты » ...и избави нас от лукавого


...и избави нас от лукавого

Сообщений 1 страница 5 из 5

1

...и избави нас от лукавого


Дата
17.03.14 ПБЯ

Участники
Элис Элатар, ГМ

Место и погода
Дикое Пространство, небольшая безымянная планета на границе исследованной галактики. Погода на момент начала квеста: низкая плотная облачность, тропический климат, высокая влажность


Описание
Трудно представить современный мир оторванным от технологий, особенно тому, кто привык летать от одной столицы сектора до другой и чувствует себя на космическом корабле, как дома. Но насколько продвинулось развитие, настолько же галактика необъятна, и в ней до сих пор можно найти места, глядя на которые понимаешь, почему этот сектор прозвали Диким Пространством. С одной стороны, вряд-ли кто-то захочет оказаться по своей воле в таком захолустье. Но с другой стороны, что может подойти лучше для хранения древних тайн, чем мир, застывший в прошлом?


Отредактировано Solomon Sult (2022-07-07 23:52:27)

+2

2

Рев маршевых двигателей и стабилизаторов разогнал облака, словно камень, брошенный воду и пустивший по ней рябь. Коричневый старый фрегат влетел в атмосферу, которой нет на карте галактики, и его пассажиры в этот момент прокляли всю гильдию астронавигаторов до третьего колена.
Миссия со спасением заложников пошла не по плану. Имперцы захотели заполучить сенатора раньше, чем из лап Черного Солнца его вырвет Орден Джедаев и республиканский космодесант. Поэтому стоило группе зачистки, при поддержке Элис Элатар, избавиться от головорезов и заполучить в свое распоряжение драгоценную посылку, как в атмсоферу акуменополиса вошел Звездный Разрушитель и все пошло банте под хвост; при всей своей скорости и прыгучести, Элис не могла вытащить на своих плечах и сенатора и космодесант, поэтому ей пришлось двигаться с той же скоростью, что и им.
И этого оказалось недостаточно. Когда они прибыли на борт Тизки, импы уже вышли на орбиту акуменополиса и приготовили притягивающие лучи. Джедайке пришлось отправить ее фрегат в гиперпространство чуть ли не из гравитационного колодца планеты, что, естественно, было запрещено всеми нормами безопасности.
В гиперпространстве ее корабль стало качать и корежить. Судя по всему, они прошли в критической близости от пульсара или черной дыры. Физический защитный экран был разрушен и Элис рванула стоп-кран.
Рейдер-IV явно не приспособлен для того, чтобы выходить из гипера таким образом. Инерция после сброса со сверхсветовой до обычной скорости была соответствующая.
Под собственным весом, фрегат улетел вперед по космическому пространству. Неподготовленные к перегрузкам системы жизнеобеспечения дали сбой. Корабль, несмотря на его крупный размер, закрутило во все стороны, а его пассажиров размотало по отсекам и комнатам. Положение ухудшило то, что фрегат пролетел мимо точки назначения и попал в гравитационный колодец не нанесенной на астрокарту планеты чуть ли не врезавшись в нее. Так что восстановить управление в текущей ситуации было физически невозможно.
Двухсотметровая старая каракатица пронзила стратосферу и пошла на стремительное сближение с поверхностью планеты. Судя по тому, как начала гореть обшивка, атмосфера здесь первого типа, а значит, можно будет обойтись без дыхательной маски. Элис отметила это, пока ее колбасило по кокпиту как хаттбольный мячик. Она оптимистка. Любит хорошие новости и удивительные факты из жизни диких животных по голоканалу Перрос Вэйлд Голо.
С диким треском острый нос пасудины пробурил землю. Элис в последний раз улетела вперед и на пару минут отключилась. Когда она пришла в себя, в голове шумело, но блевать не тянуло, а в глазах не рябило. Пошатываясь, она доковыляла до висящей на стене аптечки. Из-за тряски она почти полностью пришла в негодность. Остался только вязальщик панцирей и витапилл, которые она незамедлительно воткнула сама себе в мягкое место и бицепс соответственно. Самочувствие улучшилось, боль прошла и она спешно осмотрел свой корабль.
На то, чтобы понять, подлежит он ремонту или нет, уйдут дни, но ответ скорее всего будет отрицательным. Примерно получше ситуация обстоит с пассажирами: эти благополучно пустили концы в воду, переломав черепа и позвоночники. Сенатор оказался размазан по металлической стене его каюты как выдавленный из тюбика кетчуп.
Элис проверилс пульс у каждого пассажира Тизки. Тук-тук? Нет. Дома никого. Никто не дышит и признаков жизни не подает. Она вздохнула и стала осматривать тела погибших на предмет чего-то полезного.
Как и ожидалось, при поспешном спасении заложники не успели захватить ни переносного арсенала, ни универсального конструктора "Сделай-Сам", ни даже банального набора для выживания в дикой местности. Их пленители позаботились о том, чтобы у заложников в карманах не оказалось ничего, что могло бы им хоть как-то помочь. Поэтому, если никого не заинтересуют украшения, кольца или окровавленные элементы гардероба, то и брать с них нечего. Элис придётся обходиться тем, что есть у неё самой.
При падении корабль пропахал носом землю и оставил за собой длинный след в виде оврага и поваленных деревьев. Теперь, когда пыль и гряз улеглись, в уцелевшие стекла кабины пилота было хоть немного видно окружение. Высокие деревья, покрытые мхом и лианами, обступили космическое судно, и их ветви с густой тёмно-зелёной листвой упирались в обшивку. В условиях космоса такие повреждения судна мгновенно вызвали бы разгерметизацию и мучительную смерть от удушья. К счастью для Элис, местный воздух подходил для дыхания.  Он даже был более насыщенным, словно в нем содержалось больше кислорода. Потребуется время, чтобы к нему привыкнуть, а пока придётся смириться с легкой отдышкой и раскрасневшимся лицом.
Грохот и разрушения, вызванные падением, наверняка были слышны всем лесным жителям в радиусе нескольких километров, но пока что никакой ответной реакции не последовало. Мир вокруг замер, словно и сам не знал, как ему реагировать на внезапное вторжение.
Обойдя корабль вокруг, Элис убедилась в том, что она не упала в воду или лаву, а затем вернулась внутрь. Ее знаний в сфере высоких технологий хватало для того, чтобы перевести оставшуюся энергию корабля на передатчик и отправить сигнал SOS! по всем частотам, что она и сделала, после чего плюхнулась в кресло одного из пилотов, ожидая ответа.
Но прошла минута, другая, а никакого ответа не последовало. Более того, не было понятно, дошёл ли сигнал вообще до кого-либо. Прошло ещё какое-то время. Тишина.
Повторный и более тщательный осмотр повреждений выявил для Элис неприятный сюрприз. Корпус передатчика был повреждён, из-за чего устройство работало не на полную мощность, а остаточной энергии корабля не хватало для того, чтобы усилить сигнал. Для отправки сообщения требовался либо новый мощный источник питания, либо исправный передатчик.
Тем временем в джунгли возвращался привычный ритм жизни. Откуда-то издалека послышался клёкот неизвестных птиц. Ветки куста неподалёку всколыхнулись, и под корни ближайшего дерева метнулся невысокий силуэт.
Травы здесь почти не было. Вместо неё повсюду росли кустарники, некоторые из них были по колено высотой, другие превосходили человеческий рост. Деревья и пальмы боролись за каждый луч света, устремляясь в высоту и раскидывая свои ветви во все стороны тёмно-зелёным куполом. Из-за этого внизу царила тень, но прохладнее от этого не становилось.
Небо было затянуто низкой серой облачностью, и казалось, что вскоре должен был пойти дождь. Воздух застыл, словно законсервированный, его почти что можно было потрогать рукой. Ни дуновения ветерка не нарушало его покой. Высокая влажность вкупе с духотой очень быстро заставляли одежду прилипать к телу.
В тех местах, где земля не была занята растительностью, она представляла собой бурый слой почвы, покрытый медленно преющими кусочками коры, веток и опавших листьев.
Ждать чуда в таком месте можно было сколько угодно. Но шансы, что сигнал джедайки обнаружат и спасут, стремительно приближались к нулю.
Элис спрыгнула с края корабля и направилась вперед. Духота раздражала, но не приносила вреда человеку, который большую часть жизни вырос на душном Рилоте, а затем на еще более душном и пустынном Татуине.
Пока что она не знала куда идти, поэтому просто пошла вперед. Там, где пройти было нельзя, она либо перепрыгивала, либо активировала меч и разрубала случайные деревья и кустарники горячими розоватыми клинками. Поддерживать связь с кораблем не вышло из-за сломанного передатчика, однако она нанесла его на свою карту чтобы не потеряться.

Элис продолжала идти наугад. Лес вокруг выглядел совершенно одинаковым, менялся только рисунок деревьев и корней. Неподготовленному человеку, или человеку без особых умений, заблудиться в нём было очень просто. И пусть пока никто не проявил себя, но язык не повернётся сказать, что она была в лесу одна.
На протяжении всего пути из-под корней, из кроны деревьев отовсюду за женщиной наблюдали любопытные и настороженные глаза. Интуиция и Сила безошибочно подсказывали, что местная фауна следит за каждым её шагом.
Примерно через сорок минут пути к шуму джунглей добавился новый звук. Где-то неподалёку была река, и журчание воды становилось все громче. Почва под ногами стала мягче, и каждый шаг оставлял в ней след.
Вместе с водой пришли и насекомые. Назойливые мошки садились на одежду и ползли к незащищённым участкам кожи, привлечённые запахом её пота. А вскоре показалась и сама река.
Поток сероватого-зелёного цвета был не менее тридцати метров шириной. Течение выглядело медленным и спокойным, как зеркало. На его поверхности плавали растения, похожие на огромные кувшинки. Их зелёные листья были около метра размахом, а края загибались вверх, увенчанные короной из тонких усиков. В середине плоской части было какое-то подобие цветка грязно-жёлтого цвета.
Как только женщина выбралась на открытое пространство, в нос сразу же ударил отвратительный запах протухшей рыбы. Под ногами захрустел песок. Полосу леса от воды отделяла песчаная коса, которая превращалась в слой тины, и только потом переходила в реку.
Опустив голову в лужу, возле реки утоляла свою жажду крупная ящерица, по колено размером. Её тело было покрыто серой чешуёй, четыре мощные лапы увенчивались чёрными когтями, но они были настолько коротки, что живот ящерицы практически скрёб песок при передвижении. Длинный хвост животного сейчас покрывал раздвоенный алый гребень, который поднимался по телу до самого затылка. Почувствовав чужое присутствие, ящерица стремительно развернулась в сторону Элис и громко зашипела. Блеснули тонкие острые зубы, мелькнул раздвоенный язык, а вокруг её головы внезапно раскрылся широкий перепончатый веер. Он был такого же алого цвета и словно предупреждал потенциального противника об опасности. Но животное пока что не нападало. Чёрные мелкие глазки следили за джедайкой, и в воздухе продолжало раздаваться протяжное шипение.
И в этот момент Сила подсказала Элис, что ей угрожает опасность. Элис без раздумий подхватила телекинезом ящерицу под живот, словно огромной невидимой лопатой, и отправила ее с разворотом в воду так, чтобы та плюхнулась вниз спиной с высоты примерно метра. Ящерице это не навредит, а Элис посмотрит что из этого получится.
Животное издало невнятный крик и принялось барахтаться в воде, перебирая короткими лапами. Эта картина могла показаться даже забавной, если бы не одно "но" — чувство опасности никуда не делось.
В следующее мгновение из ила вылетела стрела гигантских размеров. Силуэт стремительно распрямлялся в воздухе и оказался ничем иным, как огромной черной змеёй. Хищник охотился на ящерицу, бесшумно подкрадываясь к жертве среди тины, но теперь нашёл себе новую цель. Расстояние, отделявшее его от Элис, было покрыто в одно мгновение. Мышцы распрямились как мощнейшие пружины и отправили длинное, не меньше шести метров в длину, тело в полёт. Если бы какому-нибудь безумцу вздумалось обнять эту рептилию, его пальцы не сошлись бы за её "спиной". Розовая пасть раскрылась, обнажая острые клыки, по четыре на каждое нёбо. Оказаться в них было сродни попасть в смертельный капкан.
Стоило воде булькнуть, как Элис подалась в сторону от направления движения существа. Ей не нужно было время, чтобы среагировать и глаза, чтобы увидеть источник угрозы. Силы было достаточно, чтобы понять, откуда нападают.
Раскрытая пасть сомкнулась на пустоте, и змея пролетела мимо. Огромное тело тяжело ударилось о песок. Множество песчинок тучками взмыли в воздух, но ещё до того, как они упали, хищник уже развернулся к Элис. Высунув раздвоенный язык и распахнув рот, змея яростно зашипела. Можно было заметить фиолетовые капельки яда, скопившегося на кончиках клыков. Чёрное туша сжалась как пружина и приготовилась к новому броску.
— Берегись! Я помогу! — над берегом раздался мужской голос. Он говорил на межгалактическом языке, хоть и с очень сильным акцентом. Хрустнули ветви кустов, и на берег выскочил взъерошенный и вспотевший мужчина. Он выставил руки вперёд в сторону змеи и зажмурился. Видимое напряжение отразилось на его лице, хищник принялся извиваться, но не мог ничего поделать. Чёрное тело медленно отрывалось от песка, пока не зависло в воздухе на высоте нескольких метров. Неизвестный открыл глаза, взмахнул кистью, и змея, продолжая злобно шипеть, отправилась в полёт вслед за ящерицей. Мужчина пошатнулся, приложил ладонь к голове и повернулся к Элис.
— Нужно уходить, быстрее. Садары очень злопамятны, но не отходят далеко от своих логовищ. Милостью Защитника она сейчас сбита с толку, и у нас есть время.
Мужчина был молод, вряд ли старше лет двадцати пяти. Густые, чёрные как смоль волосы спускались до лопаток и были аккуратно забраны лентой в хвост. Из-под соболиных бровей и пушистых ресниц на мир смотрели чистейшие голубые глаза. Прямой тонкий нос, острые скулы. Рот с тонкими губами был обрамлён "эспаньолкой", не самой густой, но педантично-аккуратной, словно выведенной по линейке, остальная же "растительность" была гладко выскоблена. 
Его одежда была простой и явно не новой. Серые льняные штаны были заправлены в высокие, поношенные кожаные сапоги до колен. На теле, под стать волосам, чёрная туника с короткими рукавами, а на поясе тканевая сумка, переброшенная через плечо. Единственным выделяющимся элементом гардероба, украшением, если его можно было так назвать, была вышивка золотистыми нитями. На спине у парня красовался перевернутый треугольник, перечёркнутый пополам снизу-вверх. Такой же орнамент, но меньшего размера, был на груди, рядом с сердцем.
Неизвестный был стройными и худым, выше Элис почти на голову. Его кожа, не скрытая одеждой. была оливкового, золотистого оттенка.
Он поднял с песка плетённую корзину, которую, видимо, бросил перед столкновением, и принялся поспешно собирать в неё рассыпавшиеся из неё ягоды, плоды и листья. Закончив с этим, он повернулся к Элис и протянул к ней руку.
— Ты в порядке, змея не зацепила тебя? Лучше скажи сразу, в противном случае у тебя очень мало времени... — и словно в первый раз он сумел полноценно её рассмотреть. Он озадаченно окинул взглядом её с ног до головы, посмотрел на её одежду и задумчиво нахмурил густые брови. Его рука, повисшая в воздухе, опустилась. — Я... Эм.. Прости, а ты... кто?
В воде раздался громкий всплеск, мужчина вздрогнул и покосился на реку.
— Ладно, расскажешь по дороге, пошли быстрее, — и он заспешил в сторону леса.
Элис молча последовала за ним. Световой меч недвусмысленно похлопывал ее по бедру при каждом шаге, а ее правая рука оставалась всегда опущенной вниз, на всякий случай.
— Это было круто. Я еле выжила. Еще бы секунда, и этот монстр действительно зацепил бы меня. Спасибо за помощь, — сказала она после недолгой паузы, отойдя от шока, или, по крайней мере, успешно сделав вид, что он у нее вообще был.
— Я Элис, — продолжила Элис. — По крайней мере так меня зовут друзья. Зовут, если я сама не прихожу. Но кто ты?
Мужчина уверенно шёл вперёд, внимательно поглядывая по сторонам. Со стороны было похоже, что он выбирает путь наугад, один пейзаж был похожа на другой, как две капли воды, но он знал, куда шёл.
— Я не знаю, что значит "круто", — он оглянулся на Элис через плечо, и между его бровей пролегла хмурая складка. Однако его лицо быстро смягчилось, и он добродушно улыбнулся. — Но не нужно благодарности. Помогать слабым и нуждающимся — мой долг как последователя Защитника. Я рад, что оказался там вовремя.
Наконец, он посчитал, что они отошли от логова на достаточное расстояние и со вздохом сел на торчащий из земли толстый корень дерева.
— Предлагаю сделать привал. Значит, Элис... Элис... — он задумчиво повторил имя, словно пробовал его на вкус. — Нет, не помню... А, прошу прощения, я совсем забылся. Меня зовут Тео Абрахантес, милостью Защитника я являюсь миссионером ордена, — он встал, приложил правую руку к груди, как раз к тому месту, где была вышивка, и поклонился джедайке. — В прочем, думаю, это ты уже успела понять сама, — он ухмыльнулся и вновь уселся на корень. Голубые глаза вновь смерили Элис взглядом и их выражение из весёлого вновь стало серьёзным. Казалось, парень мог переключиться между этими двумя состояниями мгновенно.
— Ты уверена, что тебя не зацепило? — озабоченно спросил он. — Как ты себя чувствуешь? Жар, дрожь в теле? Может быть, позволишь себя осмотреть? Потому что... — он медленно поднял руку и указал пальцем на её голову, — ...твои волосы...
— Что с ними? — Элис нахмурилась и потрогала свои волосы.
— Они... красные, — закончил Тео таким тоном, словно сообщал о смерти её ближайшего родственника.
Она удивленно дернула себя за волосы и помотала самые длинные локоны перед глазами.
— Похоже на то. Моя мать была рыжей. Наверное. — Она улыбнулась. — Я ее не знала. Вообще-то, от тебя за последние полчаса было больше пользы, чем от нее за тридцать лет.
По ходу разговора она отпустила клок волос и мотнула ими, чтобы прическа уложилась в привычный внешний вид растрепанной рыжей копны.
— Не любите рыжих, мм?
— Что? — он озадаченно уставился на неё. — Нет, я не против... В смысле, мне нравятся... В смысле... — Тео сбился и зачарованно следил за её манипуляциями с волосами, — Я никогда не видел рыжих. Мех видел, видел рыжих древесных лягушек. Но людей никогда, да и не слышал об этом. Я уверен, что никто не видел.  И да, можешь обращаться ко мне на "ты". Для Защитника мы все его неразумные дети, а обращаться к члену семьи на "вы" не престало. Так ты говоришь, что и твоя мама была такой? Но как такое возможно?
Парень встал, и приоткрыв рот рассматривал её волосы.
— Это больно? М-можно?.. — он вытянул руку в сторону её волос, явно спрашивая разрешения их потрогать.
Элис отрицательно цокнула языком и помотала головой.
— Не на первом свидании, боец, — усмехнулась она. — Что такое Защитник и кто его неразумные дети?
— О, прости, не подумай, я ничего не хотел такого, — парень зарделся и отступил на шаг.
Вопрос Элис поставил его в тупик. По выражению лица Абрахантеса было ясно, что он был настолько глупый и неожиданный, как если спросить "что такое голова" или "как дышать". Миссионер склонил голову на бок и прищурился. 
— Ты точно уверена, что с тобой все в порядке? Защитник это... Защитник. Великий Пастырь, Учитель... У него много имён.  Тот, кто вывел нас из тьмы варварства, даровал нам знания, заветы и язык, кто показал нам путь. Тот, кто стоит на границе добра и зла и не даёт нам свалиться в пропасть тьмы и забвения. Тот, кто защищает нас, его детей. Людей, — миссионер набрал в грудь побольше воздуха. Тео сел на любимую лошадку и был готов развивать эту тему часами, но оборвал сам себя.
— Откуда ты, Элис? Твоя одежда... Ты из охотников? Если да, то что ты делала так глубоко в лесу одна, без оружия? — этот вопрос звучал странно, учитывая, что сам Абрахантес имел при себе только корзину и тряпичную сумку. — Прости, но думаю, что тебе точно нужно показаться лекарям. Может быть, ты ударилась и повредила память, — он покачал головой. — Я никогда не слышал о рыжих людях, но в то, что человек может не знать о Защитнике, мне верится ещё меньше.
Элис помедлила. Что-то заставило ее нахмуриться. Она попала в примитивную цивилизацию со своей религией и нравами. Осталось только прощупать дно и узнать, как сбежать отсюда.
— А что... — Она заговорила снова, сперва осторожно оглядевшись. — А что если я скажу, что я и есть Защитник? Что заставит тебя подумать, что это не так? Чем отличаюсь я от Защитника?
Лицо Тео меняло свой цвет от смертельно-бледного до пунцового быстрее, чем вывески баров на Нар-Шаддаа. Он открывал и закрывал рот, как выброшенная на берег рыба, и задыхался от переизбытка эмоций.
— Ты хоть понимаешь, кому ты это говоришь, дева неразумная?! — мужчина угрожающе надвинулся и ткнул пальцем в вышивку на своей груди. — Ты хоть понимаешь, ЧТО ты говоришь?! Это ересь! Ересь! Это слова Предателя, это ОН говорит через тебя! Тебе повезло, что тут только я! Да за такое в Ордене..., — он вновь задохнулся. Тяжело дыша от праведного гнева, Тео сверлил девушку взглядом насквозь.
— Аааа... Я понял, я всё понял. Я спас тебя, и вот как ты решила отблагодарить меня?! Насмехаясь надо мной?! Ну что ж, смейся! Смейся! Я надеюсь, что тебе весело, потому что, если ты продолжишь так развлекаться, не долго тебе ходить на этом свете под дланью Защитника! — он с яростью схватил корзину, просыпав на землю пригоршню ягод, стремительно развернулся и пошёл прочь от места привала, что-то бормоча себе под нос.
Элис проводила сурового аборигена взглядом и стала собирать рассыпанные ягоды. Расфасовав их по карманам шорт и жилета, она лениво почесала голову и неспешно, осторожно пошла за ним следом, ориентируясь на отпечатки его жизненных сил, мелькающих недалеко вдали.
Желание огреть его по голове тоже было. Но работая с политиками, Элис легко научилась подавлять это желание.
Они прошли так не больше пяти минут, когда в джунглях раздался крик Абрахантеса. Парень остановился и скрестил руки на груди.
— Я знаю, что ты идёшь за мной! Зачем ты это делаешь? Тебе было мало?
Элис мысленно отметила про себя то, что этот парень сумел заметить ее при том, что она соблюдала порядочную дистанцию. Но внешне не подала виду. Только золотые глаза обрели недобрый прищур.
— Я иду к Защитнику! — Коротко крикнула Элис, не сбавляя темпа ходьбы. Через минуту она снова оказалась лицом к лицу со своим спасителем.
— А ты меня к нему провожаешь. Разве нет? Мы же договорились. — С безразличным лицом хулиганки она достала из кармана пару ягод и положила их в рот, глядя аборигену прямо в его глаза.
Мелкие чёрные ягоды имели сладкий вкус с приятной кислинкой. Помимо приятного вкуса у них был ещё один любопытный эффект — через какое-то время мягкие косточки начинали лопаться во рту, создавая эффект множества мелких пузырьков, словно от шипучки.
— Если ты собралась к Защитнику напрямую, то мне придётся убить тебя. Так как сам он покинул нас почти пятьсот лет назад. Если же ты говоришь образно и хочешь, чтобы я направил тебя на его путь благодетели, чтобы твоя душа вознеслась и пребывала в его свете, даже после окончания жизни телесной... Для этого тебе придётся объяснить, как так получилось, что, будучи взрослой женщиной, ты не знаешь о Нём. Может, ты у тебя ещё и Вступления не было?
Тео заметил, как Элис поедала ягоды и поймал её взгляд. Повисла неловкая тишина, после которой он смутился. прочистил горло и отвёл глаза в сторону.  Его суровая поза несколько смягчилось. Даже за такое короткое время их знакомства становилось очевидно, что миссионер был мягким и добродушным человеком.
— Ты голодна? У меня есть немного ликки и сабалиса, — он заглянул в свою корзину. Большую её часть занимали толстые зелёные листья, напоминающие формой ладонь с отставленным в сторону большим пальцем.  Казалось, если ткнуть в них чем-то острым, сок из них не просто потечёт, а брызнет как из гидранта. Поверх травяных запасов лежало штук пять круглых плодов, напоминающих формой и цветом жёлтые помидоры, парочка овальных полосатых фруктов, размером с кулак взрослого мужчины, и множество чёрных ягодок, тех же, что теперь покоились и в карманах у Элис.
— Я воздержусь. Мне нечем заплатить. — Сказала она ровным голосом, со скучающими глазами поедая ягоды из своего кармана. — Вряд ли ты принимаешь галактический кредит.
Все это время она анализировала ситуацию. История этого культа становилась ясна, более-менее. Судя по всему какие-то беглые джедаи случайно попали на эту планету и сделали секту имени себя, а затем один из них сошел с пути и теперь его называют предателем.
— Мой корабль упал в паре клик отсюда. Весь экипаж погиб, я единственная выжившая. — Призналась Элис. — Имперцы заставили меня прыгнуть в гипер с места и я влетела в твою планету. Так что я у вас на правах гостьи. Хотелось бы найти запасные части для моего фрегата, и подозреваю, что твой Защитник может мне их дать.
— Не переживай, мне не нужны деньги. Все равно хотел их раздать потом. Я делаю это не для заработка. К тому же, ты уже это делаешь, — он вздохнул. — А что такое "кредит"?
Остальную её речь Тео дослушал молча, лишь потирал свою бородку и медленно мерил шагами поляну.
— Значит, ты утверждаешь, что у тебя был целый корабль? Не то чтобы в этой части леса было сильно развито судоходство... А потом кто-то заставил тебя куда-то прыгнуть? — он продолжал вышагивать, словно это помогало ему рассуждать вслух, но его круги постепенно уменьшались и смещались в сторону Элис. Осторожно, бочком, он приближался к женщине, словно невзначай. Чувства джедайки молчали. От Абрахантеса не исходило никакой угрозы.
— За частями фрегата к Защитнику, пожалуй, обращаться не стоит. Но можно спросить плотников и корабелов. У меня как раз есть знакомый.
Тео был уже совсем близко. Внезапно он положил ладонь на лоб Элис и озабоченно пробормотал:
— Странно, жара нет.
— Действительно. — Согласилась Элис.
"— Это будет сложнее, чем я думала". — Добавила она про себя.
Взяв аборигена за запястье, она вежливо оторвала его руку от своего лица.
— Ты говоришь на ауребеше, но не знаешь о космических перелетах. — Произнесла она холодно, не отпуская запястья мужчины из своей руки. Ее вторая рука легла на световой меч, висящий на ее поясе. — Что ты скрываешь?
Абрахантес не предпринимал попыток освободить свою руку. Он стоял напротив женщины и смотрел сверху вниз ей прямо в глаза.
— Ты произносишь непонятные мне слова. Я говорю на языке Ордена, языке, который нам даровал Защитник.  Мне нечего... скрывать... — его глаза внезапно расширились, и мужчина замер, как пойманная птица. — Я...
Сила Элис позволила женщине увидеть его насквозь. Очевидно, Тео умел пользоваться Силой, при этом пользоваться ей осознанно. Он был сильнее, чем падаваны на ранних ступенях обучения, но значительно уступал им же на последних, а про соперничество с полноценным джедаем и речи быть не могло. Его Сила не имела оттенка.
Но то, что увидел сам миссионер, заставило его резко зажмуриться. Он вывернул свою руку из её пальцев и отшатнулся назад. Его пятка столкнулась с предательским камнем, и парень неуклюже упал на пятую точку, продолжая отползать от Элис спиной вперёд.
— Пастырь мой, защитник мой, не оставь дитя своё... — дрожащие губы привычно затянули молитву, но Тео не мог справиться даже со своим голосом, и до Элис долетали лишь обрывки едва слышных слов. — Кто ты?.. Кто ты?.. — Абрахантес продолжал пятиться лёжа и каблуки сапог взрывали почву пока его лопатки не упёрлись в ствол дерева.
— Твой "Защитник", он ведь не родился на этой земле, не так ли? В какой-то момент он появился и подарил вам свое учение? — Спросила Элис, отпустив его руку и проигнорировав его вопросы. Тео был слишком обескуражен, чтобы сопротивляться или задавать встречные вопросы.
— Они пустились небес. Два брата, они были едины и неразлучны. Похожие на нас внешне, но слишком прекрасные внутри и мудрые, чтобы быть родом с бренной земли.
— Я тоже Защитница. Их сестра, если угодно. — Элис хмуро потерла запястья своих рук, как она часто делает, когда отдается раздумьям.
Тело мужчины плавно взмыло в воздух на высоту пары метров. Для него это ощущалось не как поток воздуха, обдавший его сзади, а словно каждая частица его тела одновременно изменила свое положение относительно земли, оказавшись в воздухе на неприятной для чувства самосохранения высоте.
Магистр Скайвокер рассказывал о том, как этот трюк сработал на аборигенах на Эндоре. Почему бы не попробовать снова?
— Я проверяла твою веру, и все такое. Но теперь вижу, что ты уважаемый верующий и веришь в моих братьев истовой верой. — Абрахантес взмыл еще выше, еще метра на три. Элис пришлось повысить голос и задрать голову, чтобы продолжить диалог.
— Где именно мои братья спустились с небес?
Тео попытался ухватиться за ближайшие ветки, но лишь впустую махал руками. Где-то поблизости из кроны сорвалась стая ярких птиц, недовольно галдя, что их покой потревожили. Он поднимался все выше, пока не завис вниз головой. Волосы свесились на лицо, на котором застыла маска чистого ужаса и непонимания.
— Я не знаю! Защитник свидетель, я ничего не знаю об этом! Отпусти меня! Забирай все, что хочешь! О Защитник сохрани... Пожалуйста!
Миссионер воззвал к Силе и попытался при помощи простого силового рывка приблизиться к земле. Но его жалкие потуги не могли идти ни в какое сравнение со способностями Элис, и он лишь изобразил непонятный кульбит в воздухе. Высота почти не изменилась.
— А если подумать? — Уточнила Элис и отправила в рот еще пригоршню ягод, а тело человека взмыло еще на метр, зависнув на уровне высоких веток деревьев.
— Клянусь именем Защитника! Я не знаю! В сказаниях об этом нет ни слова! Когда наши предки впервые встретили их, они уже были тут, они спустились с холмов! Уже потом мы узнали об их происхождении! Прошу, умаляю, опусти меня!
— Ну ладно, — согласилась Элис и медленно отпустила аборигена назад на ноги, ровно там где он стоял минуту назад.
Однако вместо того, чтобы дать ему покоя, она развернула его и толкнула, чтобы спиной он уперся в дерево.
— Слушай меня очень внимательно, — начала она, глядя ему в глаза в упор. — Твой Защитник — это не защитник. Это человек, как и я. Джедай. Нас много. И мы не из вашего мира. Не с вашей планеты. Мы живем вон там, — не переводя взгляда с мужчины, она ткнула пальцем свободной руки в небесную твердь над головой. — Я оттуда упала. Мне нужна помощь, чтобы вернуться туда. Ты меня понимаешь?
Женщина выглядела миниатюрной на фоне высокого миссионера, и ситуация со стороны могла показаться довольно комичной. Парень вжимался в кору дерева так, словно от этого зависела его жизнь.
— Мг-мг, — Тео поспешно закивал, и его голова грозила оторваться с плеч, а чёрные волосы растрепались непослушными прядями и спадали на лоб. Его ошарашенный взгляд не мог скрыть простую правду — он ничего не понимал. За последние пять минут перевернулись весь мир, который он знал и к которому привык, перевернулся с ног на голову.
— Отлично. — Сказала Элис медленно, отпуская его. — Теперь ты отведешь меня к своим людям и представишь меня самому главному из вас. Расскажешь все, что видел и все, что я делала. Хорошо?
— Х-хорошо, — Тео нервно сглотнул и на нетвёрдых ногах отошёл в сторону. — Послушай... Я  собирал в лесу травы для госпиталя, когда услышал какой-то грохот, и земля содрогнулась.  Я решил разведать, что это было, и наткнулся на тебя. Тот грохот — это тоже была ты?
— Да ладно. Я что, по твоему такая тяжелая? — Задумалась она. — Нет. Это был мой корабль.
Абрахантес покосился на девушку.
— Нет, ты не выглядишь такой тяжёлой. Этот корабль, он позволяет плавать в небесах? Но как такое возможно? У тебя дар, и такой огромный, какого мне ещё не доводилось встречать. И при этом ты не из Ордена... Это же невозможно.
— Я отвечу на твои вопросы по пути. Показывай дорогу.
— Да-да, конечно, — корзина снова оказалась в руках у парня. — Нам в эту сторону. Правда, до моста ещё далековато, но, если не задерживаться, будем в городе до наступления темноты... милостью Защитника.
Абрахантес двинулся к деревьям и принялся прокладывать путь по одному ему известным ориентирам.
Он не рисковал больше задавать вопросы и молчал. Однако его губы беззвучно шевелились, вознося неслышимые молитвы. Будучи проводником, мужчина всегда был спереди, но чуть ли не каждую минуту оглядывался через плечо на Элис.
Его плечи поникли, а во взгляде сквозила растерянность. Это был его родной мир, и даже в таком состоянии он инстинктивно огибал опасные участки и избегал едва заметных звериных троп. С таким вожатым опасность была минимальна.
— Вопросы, которые ты задал мне... Я могу на них ответить со всей честностью, — заговорила Элис через некоторое время. В ее голосе больше не было хулиганства, внутренне она жалела несчастного аборигена.
— Однако ответы на них могут тебе не понравиться. Скорее всего, ты узнаешь, что все, во что ты верил, было ложью или заблуждением. Ты уверен, что хочешь знать ответ на них?
— Нет, — глухо ответил Тео. — Все не может оказаться ложью. Защитник реален, это не вера, это факт. Как можно не верить в деревья или облака, когда они повсюду? Я видел чудеса, которые творились его именем. Я видел ужасы, которые способен породить только извращённый разум Предателя, — он отодвинул лиану и нагнулся под низкой ветвью.
— Ты сама просила, чтобы я отвел тебя в Орден. Тебе все равно придётся отвечать на вопросы, Элис, пусть и не на мои. На вопросы совета капелланов, на вопросы гроссмейстера, на вопросы инквизиции. Особенно на вопросы инквизиции, — его лицо потемнело.
— Я... — Она нахмурилась и помотала головой. — Ты только что попытался угрожать мне?
Ее лицо и голос приняли выражение искреннего удивления, нежели недовольства и гнева.
— Пусть спрашивают. Пусть спрашивают что угодно! — Раздраженно махнула руками Элис. — Я хочу убраться с вашей планеты, а не убеждать вас в чем-то. Я надеюсь, что твоя инквизиция быстро поймет, что гораздо лучше будет помочь мне, чем стоять у меня на пути, — она усмехнулась. — Однажды я зарубила тысячу воинов... Одним мечом!
— Я? Ни в коем случае, я и не думал тебе угрожать. Но это крыло Ордена очень серьёзно относится к своим обязанностям. Пусть их многие боятся, но у них нет цели кого-то специально запугать. Их главная задача — не допустить распространения ереси Предателя. Потому что он, будь он вечно проклят, настолько же реален, как и Защитник. Ты — нечто особенное, Элис. Я уже говорил, что за пределами Ордена дар невозможен. Дар — величайшее благословление Защитника, он доступен только самым преданным его последователям. Но ты даже не слышала о нём, у тебя даже нет сана послушницы. То, что ты владеешь даром — это неправильно. И я не хочу тебя обидеть, — поспешно добавил Абрахантес, — но такого просто не может быть. И если у тебя он исходит не от Защитника, то... — Тео многозначительно замолчал, а затем слабо улыбнулся в ответ на её усмешку.
— Что ж, значит, меч тебе в руки давать нельзя.
Элис закатила глаза и продолжила грызть ягоды из кармана.
— Ладно. Веди меня в эту инквизицию.
[nick]Order of the Protector[/nick][icon]https://i.ibb.co/McZykvn/image.png[/icon][status] [/status]

Отредактировано Solomon Sult (2022-07-13 00:44:29)

+2

3

Тео вырос в этом климате, поэтому он продвигался вперёд с настойчивостью танка. Ни перепады ландшафта, ни бурная растительность, ни тучи мошкары не представляли для него никакого неудобства. Он практически не потел.
Прошёл час, второй, третий. Солнце, смутный жёлтый круг за пеленой серых облаков, медленно стало клониться к закату, и под кронами деревьев пролегли длинные тени. Даже днём свет проникал вниз в ограниченном количестве из-за пышной листвы, а вечеру на земле ночь наступала раньше, чем на небе. Но до полного его наступления было ещё несколько часов, пусть и приходилось лишний раз напрягать глаза в тусклых сумерках.
Их путь проходил без происшествий. Лишь однажды на четвёртом часу дороги из расщелины в камнях вылезла ящерица, которую Элис уже видела у реки, но прежде, чем джедайка успела что-нибудь предпринять, Абрахантес поднял руку.
— Не надо, они совершенно безобидны. Первыми никогда не нападают, лишь защищаются, — это были чуть ли не единственные слова, которые он произнёс за все время с их последнего разговора. Тео не заводил разговор первым, лишь молча шёл вперёд, погружённый в свои мрачные мысли.
Постепенно заросли становились реже. Стали попадаться широкие прогалины, а земля в некоторых местах была достаточно утоптанной, чтобы считаться полноценной тропой.
— Прежде, чем мы зайдём в город, нужно завернуть кое-куда, — Абрахантес прервал очередное долгое молчание.
Через несколько минут джунгли внезапно расступились. Взору Элис открылся довольно крупный огород, обнесённый плетённым деревянным забором, на котором росли неизвестные ей растения. Отсюда в отдалении виднелся и одноэтажный дом из крупных камней. В его окнах приветливо горел свет, а из трубы на деревянной крыше поднимался дымок. И хоть на этой планете было жарко, но сейчас, ближе к ночи, Элис чувствовала, как начинало заметно холодать.
— Жди меня здесь и постарайся не показываться, пожалуйста, — Тео кивнул на ближайшие заросли кустарника за пределами земельного участка.  — Будет лучше, если тебя увидит как можно меньше людей. Я скоро приду, — он опёрся рукой на ограду и перемахнул через неё.
Элис сняла с пояса металлический эфес светового посоха и стала играться с ним, ожидая своего проводника. Когда ей стало скучно, она подняла руку ладонью вверх и над ней воспарила рукоять светового меча, медленно разбираясь по частям.
Отсюда она могла видеть, как миссионер приближался к дому по тропинке. Откуда-то из-за здания выбежала пара детей — мальчик и девочка, ещё совсем юные, и радостно припустили навстречу мужчине. Добежав до него, они заключили ноги парня в объятия. Тот засмеялся и опустился рядом с ними на корточки. Отсюда не было слышно, о чём они говорили. Тео потрепал девчонку по волосам, и ребятишки принялись набивать свои карманы фруктами из его корзины. Дверь жилища отворилась, и на пороге возник силуэт мужчины.
— А, брат Абрахантес! Благослови тебя Защитник! Чем обязан такому визиту? — донесся до джедайки зычный голос. Миссионер что-то негромко ответил, вся компания скрылась в доме, и Элис снова осталась в лесу одна.
Тео все не появлялся, а забавы со световым оружием начинали надоедать. И вдруг Элис почувствовала странные колебания Силы. Это  точно не была её собственная. Кто-то... что-то было совсем рядом, что-то, что никак не удавалось определить. Чужая Сила не была направлена прямо на неё, она распространялась по округе мягкими волнами. Краем глаза женщина заметила голубую вспышку слева, в противоположной от дома стороне. Но обернувшись туда, она не увидела ничего не обычного. Лишь сумерки плавно поглощали поредевшие джунгли. И снова вспышка в том же направлении. Голубоватое свечение показалось из-за пальмы и сразу же пропало. Она готова была поклясться, что первая вспышка была значительно ближе, чем вторая. И верно — в третий раз свет замелькал в кустах гораздо дальше, чем раньше. Вместе с тем изменилось и чувство чужой Силы. Теперь она словно подталкивала Элис вперёд, вслед за светом.
После первой же вспышки Элис перестала крутить мечом. За несколько секунд она собрала его и активировала. Светло-розовый клинок озарил сумрачный лес, а золотые глаза женщины уставились на источник света. Однако вместо того, чтобы поддаться хаотичному наитию и уйти вглубь леса за мистическим явлением, джедайка выставила рукоять меча перед собой, ожидая возвращения Абрахантеса. В конце-концов, она обещала его дождаться, а он попросил сделать так, чтобы ее никто не заметил.
Прикосновения чужой силы стали настойчивее, но они не могли навредить Элис. Это было похоже на морской бриз. Как бы он ни старался, он раз за разом разбивался о недвижимою махину маяка и не мог заставить его сойти с места.
Огонёк снова показался среди деревьев. Его форму скрывала от женщины растительность, но голубые лучи проникали между листьев, освещая пару метров земли вокруг него. В этот раз с ним пришёл голос.
— Следуй... следуй... показать... помощь... мало Силы... Силы... — шёпот раздавался одновременно со всех сторон. Невозможно было определить, кому принадлежит голос. Но он явно звучал так, словно говоривший был очень слаб или находился на последнем издыхании. Если бы здесь был ветер, его вполне можно было принять за шум листвы и веток. Но ветра не было.
— Тео! — Рявкнула джедайка, повернув голову в сторону, но не сводя взгляда с возможной угрозы. — Быстрей сюда!
— Помощь... помощь... показать...
Хлопнула входная дверь. Элис не видела, то происходит за её спиной, но слышала торопливые шаги. Скрипнула деревянная ограда, и слегка запыхавшийся Тео выскочил перед женщиной. Но к этому моменту ни шёпота, ни света уже не было. Они растворились так же бесшумно и незаметно, как и появились. Вместе с ними пропала и чужая Сила.
— Что случилось? Мне пришлось оправдываться... О ЗАЩИТНИК, ЭТО ЕЩЁ ЧТО? — миссионер уставился на световой меч и отскочил назад. Его рука замелькала в воздухе перед ним, вычерчивая символ перечёркнутого треугольника как защитный оберег.
Вплоть до последнего момента Элис не сводила взгляда с голубого свечения, пока оно не исчезло.
Вопли Тео заставили ее наморщить лоб и устало потереть надбровные дуги указательным и большим пальцами свободной руки.
— Ты можешь перестать орать?! — Раздраженно заорала она в ответ. Но на всякий случай деактивировала световой меч, оставив в руке только черную рукоять. Несколько мелких кустиков под ее ногами подгорели от разлитой из рукояти раскаленной магмы, которая прожгла все насквозь.
— Нет! Да! — парень захлопнул рот. — Эта штука... Что за внеземная сила?! — его взгляд метался от рукояти меча на тлеющие травинки возле ног джедайки. — Защитник, за что? Я точно сойду с ума...
Абрахантес старался держаться подальше от того места, куда накапала магма. Он опёрся одной рукой о дерево и глубоко и шумно дышал.
— Зачем ты звала меня? Ты хотела мне это показать?
— Нет, дурачок, — Элис помотала головой. — Здесь было голубое свечение. Оно звало меня туда.
Она указала пальцем в ту сторону, куда удалялся голубой огонек.
— Что в той стороне?
Тео нахмурился.
— Ничего особенного. Лес, чуть дальше заросли ликки, старая дорога... Все как обычно. Свечение, говоришь? А как оно выглядело?
— Голубое. Вон за теми кустами, — она повела пальцем по мере пояснения. — Оно удалялось от меня. Пыталось куда-то увести в лес.
Она повесила меч на магнитный пояс.
— Обычно так выглядят духи умерших, которые прорвались в материум через Бездну. Ммм... Эээ... Духи умерших последователей Защитника, да.
— Никогда не слышал о таком. Но есть рыбы, которые светятся в воде. Постой, ты хочешь сказать, что душа истинных его последователей может вернуться обратно на землю? — его глаза засверкали.  — Мы можем сходить проверить, если хочешь. Ах да, вот. Держи, это тебе.
Тео запустил руку в свою сумку и достал оттуда аккуратно свёрнутый плащ, сшитый из шкурок мелких шерстистых зверьков.  Абрахантес подошёл к девушке и накинул его ей на плечи. Плащ доходил Элис до середины голени, спереди на воротнике болталась шнуровка, а сзади был пришит глубокий капюшон.
— За ним-то я и шёл сюда. Этот дом — самый дальний от города. Здесь живёт охотник и собиратель, которому я иногда помогаю. Я подумал, что будет разумно раздобыть тебе накидку, чтобы не смущать людей в городе. Но его жена приболела, и я рассказывал, как приготовить отвар, потому и задержался. Носи его его, пожалуйста, пока мы не раздобудем тебе полноценную одежду. Та, что на тебе, да и волосы твои, они сильно бросаются в глаза. Кроме того, я подумал, что... кхм, что тебе может быть холодно. Вот.
— Спасибо. Выглядит мило. — Сказала она и повесила плащ на руку, не став его пока надевать. А мысленно призналась себе в том, что еще немного и она падет на Темную Сторону, или по крайней мере сделает шаг к ней, потому что проклятый абориген заставляет ее зубы скрежетать своей детской наивностью. Происходящее напомнило ей одну корусантскую голо-оперу про хищную гизку и темные дремучие времена.
— Мне нужно встретиться с самым главным человеком в твоем городе. — Сказала Элис. — Либо с самым умным.
— Тогда это будет гроссмейстер Ордена, — он уныло покосился на плащ, который она не надела, но ничего не сказал. — Пошли.
Тео напоследок ещё раз посмотрел в ту сторону, откуда по словам джедайки появилось свечение. Ничего. Развернувшись, они продолжили путь.
Едва заметные тропинки постепенно превращались в хоженые тропы. Лес здесь уже не рос сплошной стеной, а разбивался на небольшие участки, уступив место высокой траве. Небо окрасилось в оранжевые оттенки, когда они вышли к реке. В отличие от места их первой встречи, здесь через неё был перекинут широкий каменный мост. Толстые опорные колонны уходили в воду, а его поверхность устилала брусчатка.
— Надень плащ, прошу тебя. После этого моста нам могут встречаться люди.
После моста начиналась полноценная дорога. На утоптанной земле через определённое расстояние были установлены измерительные столбы.
Тео был прав. Не прошли они и километра, как на горизонте возник жёлтый огонёк. Он двигался им на встречу и оказался ничем иным, как факелом в руке женщины в кожаных доспехах. Всего их было пятеро — две женщины и трое мужчин. Судя по их однотипному внешнему виду, это была местная стража. Выделялась только вторая женщина. На ней были полноценная стальные доспехи, а нашивки на рукаве выдавали в ней лидера. Вооружены они были примитивно — прямые мечи в простых ножнах, у одного за плечами висел колчан со стрелами. Абрахантес кинул взгляд через плечо на Элис, благо она все-таки соизволила надеть плащ.
— Благослови Защитник ваш путь, брат, — голос у лидера стражи был низким и скрипучим, а сама она явно была уже не молода. — Все ли в порядке?
— Благослови он и вас, — Тео ответил вежливым поклоном. — Всё... как обычно, кхм, — миссионер откашлялся в кулак.
— Не видели ничего подозрительного?
— К счастью, нет. Что-то случилось? К слову, не думал, что патрули стражи заходят так далеко от города.
Абрахантес нервно стрельнул глазами в сторону. Женщина расслабленно положила ладонь на рукоять меча. В этом жесте не было угрозы, и весь её вид выражал спокойствие. Стражники поглядывали и на Элис, но с вопросами не лезли. Похоже, им было достаточно того, что она путешествовала с миссионером, чтобы все возможные подозрения сошли на нет.
— По это сторону моста видели заблудших.
— Заблудших? Здесь? Но они не переходили реку уже очень много лет! Может, обознались?
Один из стражников отрицательно покачал головой.
— Увы, нет. Удалось зацепить одного из них, мы видели тело. Это точно заблудшие.
Тео выдохнул и устало потер глаза.
— За что? И все в один день... — едва слышно пробормотал он, а затем заговорил уже обращаясь к страже. — Нет, мы ничего такого не видели.
— Ну что ж, тогда хорошего вам пути. Поторопитесь, — начальница подняла лицо к небу и сощурилась, — до наступления темноты осталось совсем недолго. Лучше встретить ночь в безопасности городских стен.
— Благодарю за беспокойство. Благослови вас Защитник.
Они откланялись, и патруль, позванивая оружием, направился в ту сторону, откуда направлялись Элис и её проводник.
— Надо спешить, — Абрахантес повернулся к джедайке. — Столько всего за один день... Защитник проверяет мою крепость духа.
Чем дальше они шли, тем очевиднее становилось присутствие рядом поселения. То аккуратные пеньки от вырубленных деревьев, то следы от колёс телеги на засохшей дороге. Попадались им и другие путники. И все, как один, вежливо кланялись Абрахантесу. Похоже, его позиция в местном обществе как миссионера ценилась высоко. Дорога вильнула вправо, и их взгляду открылась глубокая низина.
Она была почти свободна от леса и покрыта множеством возделываемых полей. В дальнем от путников конце блеснула гладь озера. А в самом её центре стоял город.
Толстые каменные стены очерчивали почти идеальный круг, внутри которого сгрудились, налезая один на другой, домишки.  Город был большим, и отсюда было хорошо видно множество районов и кварталов, которые отделяли друг от друга мощённые улицы, освещённые огнями масляных фонарей и окнами жилищ. Возле стен ютились дома попроще, деревянные, низкие, часть из них вообще была выдавлена за периметр защитных сооружений и образовывала спонтанные поселения снаружи.  Но чем ближе был центр города, тем выше и богаче становилась застройка. А в самом центре стоял огромный храм. Он возвышался над городом как великан. Гигантское готическое строение со множеством башен, галерей и арок было сердцем этого места, и ни в одном укромном местечке внутри стен нельзя было укрыться от его взгляда. Храм был виден из любой точки, и его шпили вонзались в небо на высоте, недоступной ни одной другой постройке в городе.
— Добро пожаловать в Аскайн, — Тео с улыбкой посмотрел на Элис. Один вид этого места грел ему душу и успокаивал мысли. — Почти пришли.
Вечерний тусклый свет окончательно уступил место ночной тьме, когда они подходили к воротам. Взгляд миссионера стал рассеянным, словно его разум находился сейчас где-то далеко. Через несколько минут он проговорил:
— Мне удалось договориться о встрече. Ты сможешь предстать перед гроссмейстером завтра утром. До тех пор ты... э-э... под моим надзором.
Элис втянула голову в плечи и неловко поморгала, словно не веря своим ушам.
— Я? — Удивилась она с мягкой полуулыбкой на губах. Затем подошла к Тео и дружески положила ему руку на плечо, улыбаясь.
Случилась неловкая пауза.
— Конечно, — сказала она через несколько мгновений и мягко похлопала второй рукой по груди. — Надзирай.
Парень вдруг почувствовал себя неуютно. В свете факелов его лицо приобрело красноватый оттенок. Он собрал силу воли в кулак, встретил взгляд Элис и накрыл её руку на своей груди своей ладонью.
— Я буду. Не уверен, что мне поверили, — Тео смотрел на неё сверху вниз своими голубыми глазами. — Поэтому придётся подождать, — он мягко отцепил её руки от своей одежды.
Через ворота они прошли без происшествий. И оказавшись внутри Аскайна, Элис поняла, как она была неправа ранее. Вера в Защитника, как и сам Орден, не были "сектой". Никто не собирался в подвалах, вдали от любопытных глаз, не подавал скрытые знаки единомышленникам. Это была основа общества. На домах тут и там попадались символы перевернутого треугольника, они красовались на знамёнах и одежде. В обрывках разговорах на улице были слышно его имя. Каждый житель, от мала до велика, был частью этой системы. И если каждый из них разделял рвение Абрахантеса, джедайке стоило быть аккуратной в своих словах и действиях.
И, что любопытно, из всех встреченных ими людей действительно ни у кого не было светлых или рыжих волос — только оттенки темно-каштанового и чёрного.
Тео повел женщину через пустеющие улицы вглубь города.
— Я не могу отвести тебя сейчас в Орден, поэтому придётся остановиться в городе. Я знаю одно место.
Через хитросплетение каменных улочек они вышли к большому трёхэтажному зданию. В его окнах призывно горел свет, а из приоткрытых дверей звучала музыка и гвалт множества голосов. Несомненно, это был постоялый двор.
Внутри было тепло и пахло жаренным мясом.  За деревянными столами на простых лавках сидели местные, Кто-то ел, кто-то искал дно своей кружки, другие играли в кости или смотрели на маленькую сцену у стены, на которой сейчас выступали три музыканта.
Тео прошёл к стойке, и миловидная смуглая девушка за ней  улыбнулась ему.
Через несколько минут все было готово. Абрахантес поманил Элис за собой и стал подниматься по лестнице на верхний этаж.
Комната была просторной. Две раздельные кровати, платяной шкаф, стол, несколько табуретов. В углу была выставлена ширма, за которой пряталась деревянная бадья, из которой поднимался пар, а рядом покоился ковш. На одной из кроватей лежала женская одежда: просторная юбка ниже колена, белая рубашка со шнуровкой на груди, короткий жилет.
Миссионер поставил на сто свою корзину.
— Еду скоро принесут. Пока что можно привести себя в порядок и переодеться.
Элис оглядела одежду примерно с тем же выражением лица, которое Абрахантес уже видел сегодня, когда озвучил, что она будет под его надзором. С ощущением искренней брезгливости она взяла двумя пальцами длинную юбку в пол и подняла ее над кроватью, осматривая с омерзением.
— Что, кто-то умер? — Поинтересовалась она абсолютно серьезно и даже немного растерянно.
Вместо того, чтобы надеваться в пуританские одеяния времен Дже'Дайи и То'Йор, она закатила глаза, сняла с себя эту мерзкую меховую шубу и тут же стянула с себя верхнюю одежду, пока не осталась в нижнем белье, свойственном всем космоперелетчикам: тугом зеленом одеянии с вырезом у груди, которое походит на купальник и имеет множество полезных свойств, вроде впитывания пота и эластичности.
После чего она тут же залезла в здоровенную бадью и стала в ней откисать, аки рыба.
— Нет, все живы, а что? — Тео непонимающе покосился на Элис, и тут она начала раздеваться. — Что ты д... — он поспешно отвел взгляд в сторону, однако заметил, что его присутствие Элис совсем не смущает. Поэтому он посмотрел на стену, подумал, и снова повернулся к женщине. Взгляд парня прошёлся по её стройной фигуре, обтянутой необычным нижним бельём. Следовало признать, что помимо очень странного и местами пугающего объекта, она была ещё и довольно симпатичным объектом. Но за ширму за ней Тео целомудренно не пошёл. Он с шумом выдвинул себе один из стульев и опустился на него.
Мужчина задумчиво разглядывал брошенную Элис одежду, так не похожую на местную.
—  Зачем тебе понадобился гроссмейстер? — спросил он через некоторое время.
— Потому что я хочу отправиться обратно на небо, — ответила Элис откуда-то из-за ширмы. И она была не в восторге от того, что абориген копается в ее вещах. В конце-концов ее смущало то, что вся эта скудная гора шмоток слегка пованивает несмотря на особенности космического нижнего белья. Она и сама слегка виновата, потому что наблюдает за Тео при помощи Зрения Силы, но тем не менее...
— Эй, — окликнула она его, — положь на место. И не трогай.
Затем отвернулась и продолжила барахтаться в гигантском деревянном тазике.
— Гроссмейстер нужен мне потому что ты мне не веришь. Я не обвиняю тебя. — Призналась Элис. — Я полагаю, он должен знать, где на твою планету упал корабль, ээээ, Защитника. Мне нужно отправиться туда и осмотреть все внимательно, может быть там будут запчасти которые мне нужны.
— Я и не думал трогать, — обиженно отозвался он и поспешно убрал руки от её куртки. — Дело не в неверии, я просто не понимаю. Ты говоришь о вещах, которых не может быть. И в то же время я сам видел эти вещи. Когда ты взяла тогда меня за руку, я не почувствовал в тебе тьмы. Я просто не знаю, как мне реагировать, — честно признался миссионер.  — А что если в ордене тебе не поверят? Да и то, о чем ты спрашиваешь... В преданиях нет информации о том, где именно браться спустились на землю. Если бы кто-то об этом знал, это стало бы одной из главных святынь нашего народа, наравне со святилищем, где они обитали и проповедовали. Но про это нет ни слова.
— Или тебе просто не доверяют эти секреты, потому что там хранится что-то, что перевернет все твое мировоззрение. Опять. — Подумала Элис. — Так или иначе, я хочу встретиться с твоим "грандмастером" просто потому что я все равно с ним встречусь. Я просто не хочу пробиваться через толпы твоих друзей и близких.
— Ты нам угрожаешь? — Абрахантес настороженно вскинул голову и посмотрел в сторону ширмы, за которой плескалась Элис.
В дверь постучали. Тео быстро подхватил столь нелюбимый джедайкой плащи и накрыл им её остальные вещи.
— Войдите.
В комнату вошла служанка с подносами. Она быстро поставила еду на стол и молча удалилась.
— "Если ты встанешь у меня на пути, я приду и убью твоих детей" — вот это угроза. Чувствуй разницу, — безразлично отозвалась Элис. — Что там принесли?
— И ты бы пошла на такое ради своих целей? — в голосе Абрахантеса послышалось лёгкое разочарование. Он вздохнул.
— Речной суп, жаркое, хлеб, немного овощей. Ничего слишком изысканного, но здесь очень хорошие повара, — с подтверждение его слов до Элис донёсся соблазнительный запах жаренного с овощами мяса. Похоже, Тео серьёзно отнёсся к своим обязанностям надзирателя и по привычке занял роль опекуна и помощника, словно помогал своим попавшим в беду землякам. — Ты пьёшь алкоголь? А что вы едите... там, наверху?
— Облака и воздух, — ответила Элис мертвенно-серьезным тоном, таким, которым абсолютно никогда никто не шутит. На самом деле она просто не видела смысла говорить правду. Он ей все равно не поверит. А Элис сама по себе — не тот человек, который кого-то к чему-то принуждает или пытается кого-то в чем-то убедить.
— Разумеется нет, твой вопрос отстой, — ответила она на предыдущий вопрос. — Я бы убила в первую очередь тебя, потому что именно ты стоишь на моем пути.
На этих словах она намылила волосы, пару раз облилась из ковша и выбралась из тазика весьма чистая даже по меркам цивилизации, вновь представь перед Тео в своем комбинезоне, только теперь еще вдобавок вся мокрая.
— Зачем тогда ты ела ягоды? — он скептически поднял бровь, но продолжил уже серьёзно. — Я не встану у тебя на пути, если ты не будешь творить зла, и если ты не послана Предателем, — её ответ обнадёжил миссионера. — Наоборот, я хочу помочь, в этом суть моего служения Защитнику. Если тебе что-нибудь нужно, что в моих силах, я тут. Тебя интересует Защитник, а я посвятил жизнь ему и изучению его пути.
Когда Элис вышла из-за ширмы, Тео вдруг сильно заинтересовали стоящие перед ним на столе тарелки. Его взгляд блуждал с посуды на стены, но то и дело цеплялся, словно невзначай. за оголённые участки её кожи.
— Моя очередь, — парень выглянул в коридор и что-то крикнул. Через пару минут грязную воду заменили на новую. Миссионер направился за ширму, по пути стягивая с себя тунику и блеснув напоследок поджарым смуглым торсом. Раздался плеск воды.
Элис взяла со стола кусок хлеба и начала его быстро запихивать в себя. Плеск воды перебивался с чавканием экзотки обучавшейся манерам на Рилоте, а выросшей на Татуине.
— Потому что я проголодалась, — честно ответила Элис, взяла поднос и встала перед плещущемся в тазике Абрахантесом, очень очень тщательно глядя ему в глаза таким спокойным, безразличным, практически познавшим дзен безмятежным взглядом. Хотя на самом деле она просто не любит говорить через ширму.
— Пока ты тут плещешься и никуда не убежишь, я все таки попробую донести до тебя правду, — начала она и прервалась только чтобы похрустеть огурчиком.
— В общем, я такой же человек как и ты, а ты такой же человек как Защитник и Предатель. Тебе накакали в бошку всякой чушью и ты в это веришь. Но на самом деле все совсем, совсем не так! — Не переставая глядеть аборигену в глаза, воскликнула Элис. — В твой мир с неба упал космический корабль с джедаями. Один из них пал на Темную Сторону и стал Предателем, а второй остался у Света и стал защитником. Я — серый джедай. Серые джедаи не принимают Стороны. Мням да, вот так вот.
Она облизала покрытые огуречным соком пальцы и стала собирать крошки хлеба со щек.
— Мой космический корабль упал в паре клик от города, недалеко от реки, где ты меня нашел. Он до сих пор там лежит, и моя задача — найти детали, чтобы починить его. Если честно, меня не беспокоит Защитник и твой народ в целом.
Закончив, она направила свой взгляд ниже, глядя на его пенис.
Абрахантес стоял в бадье и поливал себя из ковша, когда женщина зашла за ширму. Обернувшись на звук, он сразу же сел и подобрал под себя ноги, расплескав воду на деревянный пол.
— Эй! — он смутился и набрал в грудь воздуха, чтобы выдать джедайке тираду о том, почему так не стоит делать, но её слова заставили Тео промолчать.
— Никто не убеждал меня целенаправленно в этом. Мы все всегда жили с этой идеей, с тех пор, как они явились к нашим предкам, — он опустил голову и спрятался от её пронзающего взгляда. — Да, Защитник выглядел, как мы, но всё же есть как один фактор, который отделяет его от нас. Дар. Он принёс его нам. Если мы одинаковые, почему дар открывается только у тех, кто вступает в Орден? Почему это не случается, например, с любым человеком на улице, с портным или с простым стражником? Почему только придя в храм и встав на путь служения Защитнику, мы получаем такие силы?
Тео был поглощён мучившими его вопросами и не замечал, что чистая вода, как и его поза, почти не скрывают его тело. Мужчину нельзя было назвать самым атлетичным человеком в мире, но он был худ, подтянут и явно не был чужд тренировкам, поэтому рельеф его мышц сразу становился заметен.  От взгляда Элис не укрылась и его промежность. Сейчас он был спокоен, однако даже в таком положении можно было догадаться, что миссионер хоть и не рекордсмен, но обладает вполне достойными размерами.
Парень проследил за взглядом Элис.
— Эм... Это у вас считается нормальным?
— Неа. — Элис продолжила жевать. В ее взгляде была целая палитра чувств, самым сильным из которых было спокойное безразличие. — Но ты же сказал, что должен следить за мной. Я просто тебе помогаю. Но ты продолжай.
Взяв ближайшую табуретку, она уселась напротив бадьи и продолжила кушать.
— Потому что у вас в храме стоит устройство для аккумуляции Силы. На самом деле Дар находится в каждом из нас. Просто в разной степени. — Она хлюпнула супом, очень настойчиво не отводя от Тео взгляда и даже не моргая.
— Собственно, поэтому я уверена, что твои благородные вожди где-то запрятали космический корабль.
— В тех частях храма, куда мне дозволено, я не видел ничего такого. Как  он вообще должен выглядеть?
Парень ответил на её пристальный взгляд, и началось соревнование, кто кого переглядит. Миссионер упрямо глядел исподлобья, дожидаясь, пока женщина отвернётся, но этого так и не произошло.
— Ты очень странная, Элис. Очень. И я говорю даже не про твои возможности или происхождение.
Тео понял, что переубедить Элис не получится. Вода в бадье пришла в движение и поднялась вверх, образовав между ними тонкую стену, через которую был виден силуэт, но не подробности. Она поднималась до плеч Абрахантесу, который снова встал и принялся молча смывать с себя пот и грязь при помощи ковша.
— Хороший вопрос. Это я тоже узнаю. — Сказала она, отложила еду, положила ногу на ногу и оперлась локтем в колено ноги, лежащей сверху, в знак того, что она не отвернется исключительно из принципа.
— Если я права, это генератор Силы может выглядеть как угодно. Как шлем, как алтарь, как скипетр. Как угодно. Артефакты Силы могут выглядеть как угодно, — она кивнула на световой меч, висящий на поясе. — Но может быть и так, что на самом деле никакого "получения дара" нет, и твои хозяева просто обучают владению Силой в этом храме. Так что я пока не уверена. Пока я уверена только в том, что кто-то из старших чинов знает, где находится корабль Защитника.
— Да, в храме проходит обучение адептов, но далеко не всем удаётся достичь хоть незначительных успехов. Да и Дар часто проявляется до обучения, обычно через некоторое время после посвящения. Однажды ты просыпаешься утром и чувствуешь себя... другим. Словно более живым, — он повернулся, задел локтем водяную завесу, и брызги полетели на Элис.
— Но я спрашивал про корабль. Он выглядит как обычный, с мачтами и парусами?
— Неа. Это гигантский металлический гроб, который на огромной скорости летает по небу и еще выше. — Обьяснила она. Благо купальник тут же впитал упавшие на нее капли воды.
— Передвигаться в огромном металлическом здании должно быть очень странно, — Тео покачал головой.
Через пару минут он закончил свои дела, вылез из бадьи и оделся. Остаток вечера прошёл спокойно. Даже слепой заметил бы, что Абрахантеса буквально разрывает от вопросов, но он молчал, не рассчитывая получить правдивый или понятный ему ответ. Он лишь прожигал взглядом в джедайке дыры. Его интерес выглядел как обычная тяга к неизведанному, но, похоже, к неизведанному относился и её необычный "костюм", который периодически перетягивал внимание мужчины на себя.
Когда наступило время сна, миссионер сел на свою кровать и подобрал под себя ноги.
— Доброй ночи. Я разбужу тебя, когда придёт время, — он опустил голову и Элис поняла, что Тео собирался не спать, а медитировать.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/0019/9c/4a/45/391382.jpg[/icon][nick]Alice Elathar[/nick]

+3

4

Кровать не могла похвастаться своей мягкостью и удобством, да и через деревянный пол были хорошо слышны звуки царившего на первом этаже веселья. Однако после всех пережитых событий Элис уснула быстро.
Проснулась она ещё до того, как её разбудил Абрахантес. Миссионер сидел в той же позе, не пошевелившись ни на миллиметр, а судя по царящей за окном тьме до рассвета было ещё далеко. Посетители постоялого двора  уже разошлись, и в тишине было слышно, как на улице трещат сверчки. Картина была мирной и успокаивающей, но что-то было не так.
Джедай такой мощи, как Элис, могла чувствовать даже малейшие изменения в Силе. В отличии от встречи в лесу, когда чужая Сила хоть и была слаба, но настойчива, сейчас это было похоже на лёгкую, едва заметную дымку. Она ложилась вокруг, как паутинка.
— Показать... Мало Силы... — шёпот было почти не разобрать за звуками ночи.
В следующее мгновение сознание Элис словно разделилось надвое. Она все ещё лежала в комнате, в спокойствии и безопасности, но в то же мгновение она была на солнечной поляне посреди леса. Это явно была эта же планета, но для случайной гостьи невозможно было определить, где именно она находилась. Подсказкой могли служить разве что высокие горы, которые возвышались в отдалении над одинаковой зелёной стеной джунглей.
— А вот и ты. Каждый раз ты заходишь все дальше и дальше.
На поляну вышел неизвестный мужчина. Он был невысокого роста, но коренастый, а его лысина блестела на солнце. Его лицо через скулы и нос пересекали две золотистые полосы, они закруглялись у висков формировали на лбу узор из своих заострённых концов. Эти татуировки безошибочно выдавали в нём киффара. Незнакомец подвернул штаны до колен, а рубашка на груди была расстегнута, но это было не самое примечательное в его внешности. Киффар заметно хромал, его левая рука покоилась в перевязи, перекинутой через шею, и на ней не хватало трёх пальцев. Его кожу покрывали заживающие раны и ссадины, нос опух и сдвинут на бок, словно недавно был сломан. На магнитном поясе мужчины был закреплён световой меч.
Я изучаю местность. Смотрю, ходишь ты уже гораздо лучше, брат, — на поляне в нескольких метрах от Элис сидел в позе для медитации ещё один человек. Он был смуглым, с темными коротко остриженными волосами. Он явно не был уроженцем Киффу. Скорее, ондеронцем, судя по коже и цветастому наряду. Открытое лицо, нос с горбинкой, в уголках голубых глаз и кончиках губ пролегла сеть мелких морщинок. Внешне сидевший был старше киффара лет на десять. На нём тоже были следы недавнего боя, хоть и досталось ему значительно меньше, чем первому. На шее ондеронца виднелся свежий, запекшийся шрам, который мог оставить раскалённый предмет. Или световой меч. У смуглокожего он тоже имелся на поясе.
Никто из двоих совершенно не обращал внимания на Элис, словно её тут совсем не было. Никто не повернул голову в её сторону и не удивился её присутствию. У джедайки могло сложиться впечатление, что, если бы она бросила в них камень или стала бы отплясывать перед ними голой, они бы и глазом не повели. Очевидно, первая реплика киффарца тоже была обращена именно к сидевшему на поляне "брату".
— Понемногу прихожу в себя, хотя бакта-камера бы не помешала, — хромой невесело усмехнулся и с усилием уселся рядом с приятелем.
— В этом я с тобой согласен. Но мы не можем улететь сейчас, хоть нам и удалось сесть почти без повреждений. Они все ещё могут быть рядом с орбитой в поисках нас.
— Не думаешь, что они могут найти нас и здесь?
— Это вряд ли. Я провёл кое-какие исследования. Эта планета имеет странную особенность. Что-то здесь очень мешает получать и отправлять сигналы, электроника барахлит... Ты сам видел. Чтобы найти нас им придётся приземляться и обыскивать всю планету самостоятельно. Вряд ли им хватит на это сил и желания.
— А что на счёт местных? Уже встречал их?
— Видел издали, они не рискнули приближаться. Их нам точно опасаться не стоит. Они ещё лет двести будут биться при помощи палок и камней.

Киффар улыбнулся.
— Или мы можем им в этом помочь.
Собеседники замолчали. Они сидели в тишине некоторое время, подставив усталые лица солнцу и наслаждаясь спокойствием. Наконец, ондеронец приоткрыл глаза и осторожно спросил:
— А как на счёт твоей... проблемы?
Лысый уныло покачал головой.
— Всё так же. Я почти её не чувствую. Сила, она совсем рядом и кажется, что вот-вот удастся ухватиться за неё, но каждый раз не получается. Бантово говно, — он сжал в кулаке попавшиеся под руку травинки. — Мне страшно, брат. Я боюсь, что она не вернётся.
— Эй, — ондоронец наклонился вперёд и посмотрел ему в глаза, — я в это не верю. Все наладится. Возможно, потребуется больше времени. Бой был не так давно, да и по твоим словам ты не полностью лишился чувствительности. Что-то же ты ощущаешь?
— Жалкие крохи по сравнению с тем, что было раньше. Смотри, — киффар раскрыл здоровую ладонь со смятой травой и напряжённо на неё уставился. Прошла минута, на его лбу выступил пот, но ничего не произошло. — Видишь, я  не могу поднять даже эти жалкие листочки! — он с горечью отшвырнул их в сторону.
— Просто... продолжай пытаться. Медитируй, да и вообще тебе нужно сначала полноценно встать на ноги...
— Я все ещё не могу поверить, как это могло произойти. Я ничего не ощутил! Ничего! Ни намёка на воздействие тёмной стороны! Раз — и всё, пустота.
— Он застал нас врасплох. Кто вообще мог подумать, что мы встретим ситха? Я был уверен, что последних из них истребили уже очень давно. По возвращению нужно будет обязательно доложить в орден.
— Но тебе-то как-то удалось его одолеть. Последнее, что я помню — падающие обломки.
— Мне просто повезло, что он отвлекся на тебя
, — ондоронец осторожно дотронулся до шрама на своей шее. — Я не знаю, что именно он сделал, когда сумел подавить твою Силу, но, похоже, это серьезно истощило и его самого, — он помолчал. — Не отчаивайся.
Киффар со вздохом откинулся на траву.
— Помнишь, что нам всегда говорил наставник? Испытания даются нам для того...
— ...чтобы их преодолевать и становиться сильнее
, — смуглокожий со слабой улыбкой закончил предложение.
— Так вот я надеюсь, что это испытание закончится как можно быстрее. Я хочу вернуться назад.
— Потребуется время, чтобы привести корабль в порядок, и чтобы наш след окончательно потеряли. Но как только представится такая возможность, мы обязательно отсюда улетим.

В следующее мгновение Элис снова оказалась в своей кровати. За окном была ночь, сверчки продолжали свою песню, а Абрахантес, как ни в чём не бывало, продолжал медитировать. И ни следа чужой Силы вокруг.
Элис подскочила в кровати.
— Охренеть, — вежливо выразила она свое восхищение. — Силовая импотенция!
В целом на том уровне своего развития, на котором находится наша героиня на момент этих событий, она не особо углублялась в познания тайн Силы и предпочитала более прямое и простое воздействие на окружение путем мягкого принуждения и жесткого отоваривания мечом в любой непонятной или опасной для жизни ситуации.
Поэтому все происходящее было для нее в новинку. Сон быстро спал и она поднялась в койке, натягивая на себя свою одежду, благополучно игнорируя похоронный скарб в который ей предложил нарядиться ее спутник.
В целом Элис, наверное, была худшим джедаем из всех которые только могли попасть в эту ситуацию. Потому что здесь нужно было думать и верить в невероятное, а она не может ни в первое ни во второе. Мысли в голове как-то не укладываются и роятся, отчего она выглядит возбужденной и спутанной.
— Хватит сидеть, я по уши в осик шебсе! — Призвала она Абрахантеса.
Миссионер открыл глаза и непонимающе уставился на Элис.
— В чём? Что опять случилось?
— У меня было видение. Похоже, Защитник и его дружок улетели с планеты, а я осталась с носом, — пояснила Элис.
Парень устало прикрыл глаза.
— Сегодня ты рассказывала и показывала множество невероятных вещей. Но это... Это абсолютно невозможно, ты можешь даже не сомневаться. Вначале их было двое. Два брата были неразлучны, как единый организм. Они сжалились над нашим невежеством, спустились с гор и стали нести просвещение и благо. Они даже простили нашим неразумным предкам ужасные попытки напасть на них. Но идиллия не продолжалась долго. Всего несколько месяцев спустя один из них начал меняться. Меняться настолько серьёзно, что задумал самый гнусный грех из всех возможных — предать своего брата. Случилась битва, в ходе которой Предатель был повержен. Невозможно представить, насколько тяжело Защитнику далось это деяние, но он сумел найти в себе силы продолжать. Ещё тридцать лет он оставался с нашим народом, даруя нам знания, наставляя нас. Защитник собственноручно основал Орден, набрал в него первых избранных и открыл им таинство Дара. Любой мог прийти в Святилище за помощью или советом. Но тот груз, который остался на его душе после убийства брата, пусть даже и в акте самозащиты, никогда не покидал его. Наоборот, с каждым днём он становился все тяжелее и тяжелее. Защитник стал... отдаляться, пока однажды не ушёл в добровольное изгнание под гнётом собственной вины. Однако даже когда он оставил нас, мы знали, что он где-то рядом. Пока однажды мы не поняли, что его больше нет. Сама природа скорбела в тот день. Тот катаклизм, который вызвала его смерть, мы запомним на века. Земля дрожала и расходилась, а небо рыдало смесью пепла и дождя. Но такие, как эти братья, они не умирают окончательно. Поэтому мы все ещё возносим Защитнику молитвы, и он отвечает на них, — Тео печально вздохнул. — Поэтому есть и Предатель, который совращает людские умы, и чья воля творит таких монстров, как заблудшие.
— Ммм, брат за брата, — понимающе сказала Элис, затянула на тонкой талии пояс. Достала из-под подушки световой посох и повесила его за пазуху.
— Я иду на встречу с твоим гроссмейстером прямо сейчас, — объявила она и открыла окно. — Ты со мной?
— Но ты не можешь явиться к нему прямо сейчас! — парень вскочил на ноги. — Тебя не пустят к нему в это время. Прояви хотя бы уважение! У тебя итак назначена встреча через несколько часов, что за срочность?
— Просто не стой у меня на дороге, — хмыкнула Элис и выпрыгнула в окно.
Приземлившись с высоты второго этажа питейного заведения, джедайка направилась вперед, в сторону видного со всех сторон гигадворца. К счастью трактир находится с той стороны, где у огромного сооружения задняя часть и горный резкий склон, на котором оно стоит. Поэтому не придется ни долбиться об входные ворота ни обходить эту постройку чтобы оказаться позади нее.
Путь занял немного времени. Может быть полчаса или меньше. Несмотря на кажущийся большим размер города, на самом деле на нем было всего несколько улиц. Предполагать о его численности населения Элис не решалась, так как у города может быть пригород или подземная часть, но сам город все-таки был не велик.
Минуя патрули, она добралась до отвесной каменной скалы, на которой стоит дворец. Не меньше полутора сот метров, считая вместе с длиной стены и скалы. Но это все еще лучше, чем заходить через главный вход.
https://forumupload.ru/uploads/0019/9c/4a/107/t422150.jpg

[nick]Order of the Protector[/nick][status] [/status][icon]https://i.ibb.co/McZykvn/image.png[/icon]

+2

5

Прежде чем Элис сумела сделать следующий шаг, от скалы отделилась фигура и встала между ней и храмом.
— В храме уже знают, что ты идешь, и сейчас там тебе будут не рады, — Тео стоял, скрестив руки на груди, и хмуро смотрел на джедайку. Как у местного, у него было преимущество. Он знал все короткие пути к храму и мог двигаться свободно. Миссионер не избегал случайных встреч и патрулей, поэтому сумел добраться сюда первым, отследив её так же, как и в джунглях, когда она пошла за ним.
— Элис, прошу тебя, одумайся, пока не поздно. Ты ещё не сделала ничего дурного, но, если ты попытаешься пройти силой, обратного пути уже не будет. Да, возможно, я не смогу понять тебя, как следует, но тебе явно нужна помощь. Так позволь нам помочь тебе. В этом смысл существования Ордена — помогать и оберегать. Мы можем стать твоими союзниками, а не врагами. Пожалуйста, Элис. Не заставляй меня думать, что я ошибся в тебе, — несмотря на его просящие слова, в позе парня читалась решимость. Спонтанность и привычка женщины идти на пролом, возможно, и были для неё нормой, но для Абрахантеса это могло служить подтверждением его опасений. А вместе с ними просыпался и религиозный пыл.
— Если бы ты ошибся во мне, этого разговора бы не было. Вообще никакого разговора бы не было, — нахмурилась она. — Я не смогу обьяснить тебе всю опасность ситуации даже если бы очень захотела. Защитник и его друг наткнулись на еще большую угрозу на этой планете. И эта угроза может быть все еще здесь. Враг, о котором меня предупредила Сила, может быть очень хитер и опасен. Он может быть замаскирован под тебя, под меня, под кого угодно. Поэтому я собираюсь навестить грандмастера сейчас, пока он в неглиже, и если ему есть что скрывать — я об этом узнаю.
— В этом мире действительно есть большая угроза, и это — Предатель, и та ересь и извращения, что он насылает на умы и тела несчастных. Ты опоздала с его убийством на несколько сотен лет, но, если ты найдёшь способ остановить его влияние, мы только скажем тебе "спасибо". Но это не имеет ничего общего с проникновением в святая святых храма и угрозами Ордену. Возможно, ты только прикрываешься благими намерениями. Если же ты серьёзна в своих заявлениях, ты встретишься с гроссмейстером. Завтра, как и положено. В противном случае... Я видел блеск твоего Дара и знаю, что ты сможешь переступить через меня. Но прямо сейчас в храме собираются силы для отражения нападения. Защитник благословил меня быть его авангардом, — глаза миссионера блеснули в свете луны. Он опустил руки и расставил ноги шире, приняв боевую позу. Без сомнений, Тео не обманывал себя ни секунды на счёт его шансов против Элис, но тем не менее на его лице отразилось упорство, а его взгляд выражал стальную решимость.
Элис сняла с лица милосердную маску и сурово нахмурилась. Тонкие рыжие брови сошлись у ее переносицы, когда она сняла с пояса световой меч. Скользнула по кнопке большим пальцем — и с обоих концов металлического цилиндрического эфеса выскочили светло-розовые метровые лучи. На землю капнуло несколько капель оранжевой раскаленной магмы, которая растеклась по брусчатке, расплавляя ее как лед.
— Отойди, — призвала она в последний раз.
Абрахантес нервно сглотнул, отступил на полшага назад и упрямо склонил голову.
— Нет. Испытания даются нам, чтобы их преодолевать и становиться сильнее.
Миссионер зашептал невнятную молитву и провёл рукой по воздуху. Вокруг него начал формироваться призрачный серый щит, похожий на пузырь. Взгляд мужчины на секунду стал отрешенным, и он проговорил, обращаясь к кому-то в своём сознании:
— Я пытался.
— Я тоже.
С этими словами она вытянула вперед ладонь, а затем резко ее сжала. Абрахантес почувствовал, как невидимая хватка цепляет его за голени обеих ног, пытаясь опрокинуть его на спину, в сторону той стены, которую он так пытается защищать.
Опора Тео вылетела из-под ног, и миссионер упал на спину, однако защитная сфера смягчила удар. Он приподнялся на локте и вскинул руку. В грудь Элис ударила невидимая сила в попытке откинуть её назад, а следом  джедайка почувствовала, как эта же сила старается вырвать рукоять меча из её ладони. Абрахантес воспользовался её секундным замешательством, чтобы снова вскочить на ноги.
Толчок в грудь оказался для Элис не сильнее легкого пошатывания, однако ее меч покинул ее ладонь, когда она на мгновение теряет концентрацию и забывает о поддержании меча в своей руке.
Вместо того, чтобы пытаться притянуть меч обратно, она придала ему вращения и скорости, превратив его в смертоносные вращающиеся лопасти, устремившиеся вперед.
Абрахантес резко выкинул руку вперёд, словно пытался оттолкнуть воздух, и направил в сторону меча силовую волну. Тео поймал взгляд Элис и раскрыл ладонь. На секунду ночь превратилась в день. Ярчайшая вспышка осветила округу на десяток метров и ударила женщине по глазам.
Закрыв глаза, Элис поймала вернувшийся ей в руку меч и несколько раз мотнула им из стороны в сторону, сохраняя баланс. Не открывая глаз, она быстрым шагом направилась у сторону аборигена, удерживая эфес меча обеими руками у своего бока.
Свет погас так же внезапной, как и появился, и где-то вверху грянул колокол. Его тревожный звон разнёсся по всему городу, предупреждая людей об опасности. Не нужно быть гением, чтобы понять, что к месту внезапной вспышки скоро будет стянута вся стража и солдаты.
Грохот колокола перекрывал все остальные звуки, но обострённые чувства Элис позволили ей уловить быстрые лёгкие шаги по мостовой со стороны её противника. Он приближался бегом, стараясь воспользоваться мимолётным преимуществом. Рукоять меча снова рванулась из её хватки, и мужское тело врезалось в джедайку в попытке свалить её на землю.
Вместо того, чтобы отпустить меч, Элис рванула вперед вместе с ним, делая широкий шаг вниз и в сторону. Пользуясь готовой инерцией она крутанула меч в руках словно пару смертоносных лопастей винта и резанула летящего на нее Тео по ногам, чуть выше колен.
Силовая сфера смогла принять не себя удар и сохранить ноги парня, но его план провалился. От удара Тео отлетел в сторону и тяжело упал на мостовую. Его щит тревожно замерцал, предупреждая о том, что его возможности уже подходят к концу. Отражение удара потребовало от Тео максимальной концентрации, и он не был достаточно силён, чтобы поддерживать сферу слишком долго. Абрахантес поднялся на четвереньки, тряхнул растрепавшимися чёрными волосами и упрямо сжал зубы.  Его губы вновь затянули неслышимою молитву Защитнику, лицо исказилось от боли, но сфера, моргнув, вновь приобрела ровный серый цвет. Однако по виду Тео было неясно, как долго он ещё сможет продолжать. Последнее усилие потребовало от него не только концентрации, но и жизненных сил.
На твой стене, куда хотела забраться Элис, замелькали огни факелов. Послышались отдалённые команды и лязг железа, а колокол продолжал свою заунывную тревожную песнь.
Вместо того, чтобы продолжать бой, Элис вытянула в сторону Тео руку и подняла его вместе со сферой над мостовой, как она уже делала в лесу. А затем размахнулась и швырнула в него меч, который полетел, вращаясь словно бумеранг.
Парень безвольно висел в воздухе, и меч беспрепятственно врезался в его щит. Серая сфера выдержала, но Тео вновь скривился от боли, словно удар достиг цели. Он даже не пытался сопротивляться, так как все его силы уходили на поддержание защиты, но их явно было недостаточно. Максимум, на что он мог рассчитывать — пережить ещё один удар. 
— Ты... совершаешь... ошибку, — он разлепил губы и с трудом выдавил из себя три слова.
Дзынь! Стальной наконечник стрелы врезался в камень под ногами джедайки. На стене храма в свете факелов выстроилась стража.
— ОГОНЬ! — десятки солдат отпустили тетивы, и на Элис пролился дождь из стрел. Где-то на улице, в паре кварталов отсюда, раздались новые голоса и грохот лат.
— Я сказала тебе отойти, — сурово произнесла джедайка, вытянув руку в сторону. Град стрел замер на месте, а затем вяло рухнул на землю в нескольких метрах от нее. Ей не было нужно даже смотреть в сторону угрозы, чтобы предотвращать ее, когда речь идет о таком примитивном оружии.
Воспользовавшись паузой, она притянула меч и отправила Тео в далекий поле, швырнув его в сторону словно куклу которой выстрелили из пушки на пару кварталов, так, что он рухнул где-то в полутора кликах вне ее поля зрения.
Не проронив ни звука, мужчина скрылся за крышами домов. От взгляда обороняющихся эта картина не скрылась, и на стене раздались новые крики.
— Ведьма!
— Стрельба по готовности!
— Во имя Защитника!
Несмотря на первую провальную попытку, стража продолжала обстреливать женщину. Ночь рассекли огненные полосы, некоторые из стрел были обмотаны в горящую просмоленную ткань.
С другой стороны улицы, гремя доспехами и клинками, выбежал отряд солдат. Один из них указал на Элис, обнажил меч и с воинственным кличем бросился вперёд. Воины последовали за лидером, и к всеобщей какофонии звуков битвы, звона колокола и криков добавился новый хор из десятков лужёных глоток.
И тут на глазах у джедайки надвигающаяся людская волна на мгновение расплылась, и их внезапно стало в два, а то и три раза больше. Похоже, совсем рядом появились и другие обладатели Силы, которые старались воздействовать на разум Элис.
— Даллис убьет меня... — Пробубнила Элис, мотнув головой, чтобы очередная стрела, летящая в нее со стены, прошла мимо. Поморгав глазами, она быстро выцепила живые ауры настоящих солдат, которые засияли красным светом, в то время как ненастоящие остались пусть и реалистичной, но все же картинкой.
Применив на себя Силовую Скорость, она размытым силуэтом ворвалась в самую толпу. В метре от первого пехотинца она ушла вниз и махнула мечом, разворачиваясь, снеся тому ноги повыше колен. Оказавшись перед его союзником, она отразила удар его меча легким телекинетическим толчком, отправившим его руку вверх, а затем отсекла его запястье вторым клинком светового посоха. Тело солдата полетело в толпу, и тут же Элис ворвалась в нее вслед за ним, вращаясь по своей оси как сверло, и при этом раскидывая пехоту на ошметки как мясорубка с не знающим пощады мечом. При этом каждое ее движение было выверено так, чтобы отлетали руки и ноги, но не головы. И несмотря на то, что ее маневры были смертоносны столь же, сколь элегантны, никто из присутствующих не лишился жизни, чтобы избавиться от страданий быстро.
Пролетев через отряд врагов красно-розовой бабочкой, она оказалась по другую сторону толпы. В то же мгновение она вытягивает вперед свободную руку. Телекинезом, словно невидимой метлой, она оттолкнула в сторону лежащие на земле тела и те, которые еще остались стоять, а затем рванула ту же руку на себя и скинула со скалы лучников, которые как куклы полетели вниз. Под действием Скорости Силы она сделала несколько длинных прыжков вперед и стала разрубать падающие на землю тела, отрубая руки и ноги. Запах горелой плоти заполнил воздух, но она не останавливалась, пока каждый из упавших не был так или иначе отправлен в инвалидное кресло.
Элис прорубалась через врагов, как раскалённый нож сквозь масло. Крики боли и ужаса покалеченных людей перекрыли даже раскаты колокола. Улица больше напоминала лавку мясника, чем место битвы с той лишь разницей, что лазерный меч мгновенно прижигал оставленные им раны и не позволял крови окрасить все вокруг в красный цвет. Кто-то потерял сознание от болевого шока, другие со стонами и молитвами хватались за запекшиеся культи. Немногие уцелевшие с застывшими масками ужаса и непонимания на лицах отползали в стороны. 
Но как бы джедайка ни старалась, без жертв она обойтись не смогла. Тела лучников, пролетевших вниз больше десяти метров, застыли у подножия скалы в неестественных позах. Под ними в щели мостовой уже начали стекаться багровые ручейки, а потеря рук и ног в полёте только сделала их кончину ещё более ужасной.
— Ты!.. ТЫ ЗА ЭТО ЗАПЛАТИШЬ, ШЛЮХА ПРЕДАТЕЛЯ! — полный боли и отчаяния крик со станы словно послужил новой командой. Следующие события произошли практически одновременно.
Разбросанное оружие взмыло в воздух и в Элис со всех сторон полетели копья, мечи и топоры, намереваясь сделать из неё подушечку для иголок. Нападающий явно был не один.
В это же мгновение силы нескольких людей схватили женщину за руки и ноги и резко дернули в разные стороны в попытке отплатить ей той же монетой. И если не покалечить, то хотя бы задержать её на месте для свистящей в воздухе стали. Но и это был ещё не конец.
Сделав очередной вдох, Элис почувствовала на себе очередное воздействие чужой Силы, и кислорода вокруг больше не стало. Никто не душил её, её грудь вздымалась все так же в такт дыханию, но сколько бы воздуха она ни втягивала носом, это не помогало, и девушка начала задыхаться.
Упав на землю, Элис деактивировала меч и схватилась за горло. Ее золотые глаза выпучились от испуга. Она стиснула зубы и позволила ярости заполнить ее. По воздуху на расстоянии нескольких метров от нее прошла рябь Силы. Образовавшийся невидимый барьер впитал летящее в нее оружие, и то замедлило свой ход, словно замедлилось в свое время.
— Какие вы назойливые! — Зарычала Элис и телекинетический барьер сдетонировал. Волна энергии разлетелась во все стороны быстрее скорости звука, выбивая стекла в ближайших домах и снося небольшие деревянные заборы. Оружие, словно мелкие иголки, разлетелось по округе. Левое ухо женщины заложило, но разозлившись, она не замечала этого, медленно вставая с земли.
— Да я вас всех перережу, засранцы, — выдохнула она, активируя меч вновь.
Взрыв мощной волны вызвал в Силе колебания и нарушил концентрацию нападающих. Давление на Элис прекратилось, и она смогла вдохнуть полной грудью.
Оружие впивалось в доски и стены домов, ломалось о камни, вонзалось в тела лежащих и убегающих стражников. Из повреждённых домов слышались плач и молитвы. С самого начала боя местные прятались в домах, не рискуя высунуться наружу, но теперь даже это убежище было нарушено.
Однако расслабляться было рано. На стенах храма и в его окнах продолжали мелькать серые тени. На спину лежащей джедайки навалилось незримое давление, которое должно было размазать её по камням, но для Элис это было не тяжелее походного рюкзака за плечами. Удушье тоже вернулось, но кто бы ни насылал его, ученица Даллис была ему не по зубам. Её сознание боролось с наваждением, и кислород тонкой струйкой начал проникать в лёгкие.
Внутренний, чуждый голос предпринял жалкую попытку убедить женщину воткнуть свой же меч себе в грудь, и вся эта активность чужой Силы напоминала жужжание вьющегося вокруг роя насекомых. Этот рой не мог полноценно навредить, как бы ни старался, но очень раздражал.
В городе вспыхивали огни факелов и к храму стекались новые силы.
— Вы как назойливые мухи! — Заорала Элис. Ее глаза загорелись ярким янтарным огнем. Прижавшись к земле словно пружина, она выпустила под ноги телекинетический толчок и отправилась в полет со скоростью выпущенного из пушки ядра. Ветер засвистел в ее ушах и толпа солдат замерла, глядя на нее с недоумением и растерянностью; через мгновение она оказывается в паре метров над их головами и выпускает телекинетическую волну вниз, расчищая место своего приземления. Солдаты в допотопной бесполезной броне разлетелись в разные стороны, влетая в хрупкие окна домов, улетая на крыши низких построек, вынося телами двери, заборы, калитки, стукаясь об редкие деревья.
Приземлившись, она крутанулась на одной ноге, чтобы погасить инерцию, и тут же оттолкнулась ею от земли, делая рывок в сторону ближайшего лежащего на земле солдата. За секунду она пролетает мимо него с опущенным мечом, мимоходом разрезая его тело от паха до черепа и врезается в его друга. Еще вчера они пили за здоровье друг друга, а сегодня один разрублен напополам, а второго хватают за ворот, раскручивают и втыкают головой в землю, как будто он соломенная кукла.
От телекинетического удара по узкой улице разносится волна пыли и прибывающие подкрепления теряют противницу из видимости. В то же мгновение она с закрытыми глазами вылетает из облака пыли, раскручивая меч перед собой, и прорывается через толпу разрезая людей на фарш как мясорубка. Они не понимают, что их убивает; оказавшись в центре группы людей, она швыряет меч, но тот, вместо того, чтобы полететь вперед, делает круг вокруг нее, вырезая всю жизнь в радиусе пары метров.
Мораль солдат дрогнула, а лучники со стен сделали новый залп, в спину Элис. Вытянув руку вверх, она подхватила каждую стрелу телекинетической хваткой и перенаправила их в толпу союзных солдат. Латы защитили некоторых из них, но большинство полегло под градом крупных острых стрел.
Выжившие, спрятавшиеся за щитами солдаты пытались возобновить строй, однако Элис не медлила; она вытянула свободную от меча руку в сторону ближайшего двухэтажного каменного дома. Через несколько мгновений по каменной кладке проходит могущественная вибрация и постройка наклоняется, с хрустом падая на группу пехотинцев.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/0019/9c/4a/45/391382.jpg[/icon][nick]Alice Elathar[/nick]

+3


Вы здесь » Star Wars: Frontline » Побочные квесты » ...и избави нас от лукавого


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно